Городские пчелы на прокат

Городские пчелы на прокат Городские пчелы на прокат
Автор зображения: Сергей Романов

В детстве Корки Лустер проводил каждое лето, ловя представителей тогда процветающего населения пчел Сиэтла.

говорит ЛустерПчелы изумляют меня. Улей является супер-организмом, самоотверженный коллектив, который думает о целом, а не о каждом в отдельности. Даже сейчас, каждый раз открывая улей, я улыбаюсь

За прошедшие с тех пор годы пчелы начали быстро исчезать из-за целого ряда проблем, включая клещей, плесень, вирусы и загадочный феномен под названием Синдром краха колонии (СКК). Американская популяция пчел сократилась на треть только в эти 7 лет, когда ССК был признан Министерством сельского хозяйства США. Снижение популяции пчел угрожает опылению, в котором нуждается большинство продуктов, которые мы едим (приблизительно один из каждых трех, согласно оценке агентства). Думая, что он может помочь, сейчас уже 51-летний Лустер засучил рукава и взялся за дело. Городской пчелиный бизнес, вот так вот.

Крупномасштабные коммерческие пасечники получают большую часть своей прибыли, сдавая в аренду своих пчел фермам по всей стране, помогая с опылением местных зерновых культур. После поездки в 2009 году, во время которой Лустер наблюдал за коммерческими опылителями в восточной части штата Вашингтон, он решился на создание мелкомасштабной версии. «Мой самый ответственный момент прозрения случился после вопроса: «Почему чей-то двор не может быть фермой? Почему бы не создать городскую компанию опыления?».

Его Ballard Bee Company в настоящее время в работе уже четыре года и насчитывает 135 ульев. Заключив контракт на один год, и оплачивая ежемесячно по 110 долларов, жители или предприятия Сиэтла могут установить от 3 до 5 ульев в своих дворах или на крышах домов. Лустер и два молодых специалиста устанавливают и поддерживают ульи, кормят пчел и собирают урожай меда с весны до осени, а также гарантируют их выживание в течение бездействующего зимнего сезона. В пик лета один улей может вместить свыше 50 тысяч пчел, поэтому для агрономов заднего двора опыление их грядок – дополнительный бонус. «Пчелы будут путешествовать мили в поисках корма, поэтому соседи, парки, дикая природа входят в круг интересов всего пчелиного сообщества», - объясняет Блеск.

Хозяева также получают каждый месяц две банки мёда, каждая по 12 унций (примерно 340 грамм), и бюллетень. Лустер собирает от 45 до 65 фунтов (от 20,5 до 29,5 кг) меда с каждого улея в год. Он продает специальные сорта, такие как легкие и темные сливки и мед полевого цветка, ресторанам, специализированным магазинам и онлайн по ценам в пределах от 12 до 22 долларов.

После запуска его бизнеса подобные предприятия появились по всей стране, а также на родной земле Лустера, такие как Seattle Bee Works,Seattle Urban HoneyиUrban Bee Company, а когда Лустер начинал, у него не было модели для подражания. «Я был действительно окрылён этой идеей», - говорит он.

Хотя компания BBC начинала как простой бизнес-хостинг из двадцати ульев, всего за четыре года она удвоила свой доход и расширила спектр своих предложения, включая оборудование, такое как набор пчеловода для начинающих пасечников. Лустер также начал обучение пчеловодству. Он разработал программу, по которой он учит примерно по 150 новых студентов в год, в партнерстве с некоммерческой городской экологической организацией Seattle Tilth.

Модель дохода BBC - примерно 20% от содержания ульев, 40% от продаж меда, 35% от продаж оборудования и 5% от преподавания. По словам Лустрера каждый элемент его бизнеса поддерживает другой. «Продажа меда поддерживает хостинг-программу, хостинг помогает покрывать ежедневные операции, обучение создает новых пчеловодов, и они покупают оборудование. Это вертикально интегрированный бизнес».

Лустер говорит, что эта устойчивая модель является ключом к достижению его первоначальной цели: развития пчелиной популяуии Сиэтла. По его оценкам, число профессиональных и любительских пчеловодов Балларда удвоилось, с тех пор как он запустил свой бизнес. Собственные ульи Лустера лично принимающих примерно 6-6,5 млн пчел в хороший год.

Самая большая проблема, с которой столкнулся Лустер, - простая потеря пчел. Годы идут, пчеловоды противостоят среднему уровню смертности пчел в 30% по данным исследований, проведенных консорциумом пчеловодов The Bee Informed Partnership. Лустер пережил свой ​​худший сезон еще в 2012 году, потеряв 45% своих городских ульев. В том же году его сельские ульи испытали потерю всего в 15%. Он не испугался и говорит:

Каждый год - это азартная игра, и вы должны быть в игре достаточно долго, чтобы усреднить значения

Тем не менее, Кевин Баюк, соучредитель Urban Permaculture Institute of San Francisco, считает, что городские пчеловоды могут быть решением возрождения популяции пчел Северной Америки. «Городские пчелы, как правило, находятся в большем отдалении от промышленных сельскохозяйственных ядов, и городские пчеловоды поддерживают здоровье своих пчёл, пристально следя за ними. Децентрализация и разнообразие», - добавляет он, - «может быть эффективным ответом Синдрому краха колонии».

На горизонте BBC - партнерские отношения с компаниями-единомышленниками, такими как рестораны The Walrus, The Carpenterи The Whale Wins. Шеф-повар ресторанов, Рене Эриксон, начинала как хозяин ульев ВВС в своём дворе. Она говорит, что теперь планирует пригласить Лустера для создания и управления ульями для ее ресторанов. Как говорит Лустер:

Больше всего удовлетворения мне приносит осознание того, что то, чем я занимаюсь, оказывает положительное влияние. Сегодня не так много предприятий, которые могут этим похвастаться