Бывший инженер-программист применяет высокотехнологичный подход к сельскому хозяйству

Бывший инженер-программист применяет высокотехнологичный подход к сельскому хозяйству Бывший инженер-программист применяет высокотехнологичный подход к сельскому хозяйству

Предприниматель: Мэтт Лиотта, бывший инженер-программист, разработал компьютерную программу для управления уровнем освещенности, температуры и влажности в старых контейнерах для морских перевозок, создавая идеальную среду для выращивания салата. Его компания, PodPonics, превратила неиспользуемый в Атланте участок в продуктивную ферму.

Момент прозрения: После продажи его телекоммуникационной компании в 2008 году, Лиотта взял отпуск, чтобы развивать бизнес-идеи. Во время поездки в супермаркет в Атланте, он заметил, что большинство фруктов и овощей приехали из других штатов или стран. «Почти все сорта салата, потребляемые в США, приходят из Калифорнии», - говорит он. «На свежие местные продукты существует значительный спрос, но почти никто за пределами Калифорнии не выращивает салат в больших масштабах». Лиотта понял, что если он применит свои программные инженерные навыки к земледелию, то мог бы разработать решение проблеме местного выпуска пищевой продукции.

Начальные инвестиции: В 2010 Лиотта создал программу для поддержания идеальных условий выращивания, приобрел четыре металлических транспортных контейнера и соорудил опытный полигон на стоянке в промышленной части Атланты. Он инвестировал $ 100 000, чтобы превратить контейнеры в мини фермы. Салат начал прорастать через несколько дней после того, как был посажен. «За ночь проект R & D превратился в бизнес, и я пытаюсь не останавливаться с тех пор», - говорит он.

Захват земли: Лиотта получил $ 1,7 млн ​​от инвесторов, чтобы расширить деятельность. Он нашел бесплодную полосу земли по траектории полета Хартсфилд-Джексон международного аэропорта Атланты и арендовал участок в 11,3 акров у Invest Atlanta, отдела экономического развития города, в качестве постоянного жилья для PodPonics. «Фермер никогда не будет в состоянии вырастить урожай на этой земле», - говорит он. «Мы хотели показать, что есть способ производить продукты питания без пахотных земель с использованием технологии».

Его высокотехнологичный подход работает. PodPonics производит шесть сортов салата: зеленый и красный summer crisp; зеленый и красный ромэн; и зеленый и красный Grand Rapids (также известные как loose-leaf). Урожай салата каждого из используемых транспортировочных контейнеров в 1,5 раза больше годового урожая с одного акра поля. PodPonics выращивает около 62 тонн зелени в год.

Коробка для завтрака: Изначально Лиотта сомневался в том, что салат, выращенный в транспортном контейнере, будет на вкус так же хорошо, как тот, что выращивают в поле. Его опасения оказались необоснованными. «Мы вырастили продукт, который намного лучше, чем мы ожидали», - говорит он.

Это выглядит лучше и вкуснее [чем привезённый салат], потому что мы создаём идеальные условия для роста

Большую часть выращенного салата он продает институционным предприятиям общественного питания Атланты. «Я полагал, что к салату, выращенному в металлической коробке, будут скептически относиться», - говорит он. «Но нашим клиентам он нравится, они думают, что это круто».

Интрига продолжает разрастаться: В 2012 PodPonics расширилась в Дубае (домой к одному из инвесторов Лиотта) и планирует разместить 50 контейнеров в регионе в этом году. Салат, выращенный на Ближнем Востоке, который в настоящее время получают по большей части из Калифорнии, будет поставляться через розничные и пищевые предприятия в школы и больницы. «Мы стали намного опытнее в вопросах выращивания и торговли салатом и мы понимаем, что у этого бизнеса есть потенциал мирового масштаба», - говорит Лиотта.

Далее в программе: Уже запущен процесс строительства завода по переработке в Атланте. Имея объект, где все сорта выращенного салата можно будет на месте промыть, высушить и упаковать, позволит PodPonics получить федеральное право на продажу салата в супермаркетах. Лиотта ожидает, что его продукция из контейнеров для морских перевозок появится на полках в первой половине 2013 года.