Человек, придумавший надувные снегоступы

Человек, придумавший надувные снегоступы Человек, придумавший надувные снегоступы

Предприниматель: Рик Стаффорд, изобретатель, турист и бывший рабочий нефтеной промышленности на Северном склоне Аляски, вид человека, «который потратить три часа на создание инструмента, чтобы превратить двухчасовую работу в 30 минут».

Момент прозрения: Заядлый любитель снегоходов (или, как их называли в 49-м, снегомобилей), Стаффорд хотел создать простые в упаковке устройства для того, чтобы уйти от средства передвижения, застрявшего в глубоком снегу. Он был вдохновлен, по его словам, двумя людьми, оказавшимися в затруднительном положении менее чем в миле от домика, «но не могли идти по грудь в снегу и в конечном итоге остались ночевать там под деревом. Они были найдены на следующий день спасательным отрядом и переправлены на вертолете в Анкоридж, страдающими от переохлаждения и обморожения. Пришло время что-то с этим сделать». Так родились  облегчённые надувные снегоступы.

Герметичное решение: Полноразмерные снегоступы, привязанные к задней части снегохода, можно потерять в пути, когда всадник мчится через деревья. Компактные модели, тем временем, становятся всё бесполезней, как сланцы в глубоком снегу. «Первым, что щелкнуло в моей голове, было, итак, что если у нас будет нечто надувное?», - вспоминает Стаффорд. Он взял велосипедную камеру, пластиковые сетки, клей и нейлоновый ремешок, чтобы разработать раннюю версию и, «ей-богу, это сработало».

Стаффорд знал, что его окончательные материалы должны будут сохранять свою целостность в сильные морозы. У него дома была надувная лодка, «материал которой был толщиной с лист бумаги и  жесткий, словно гвозди», - говорит он. «Так что я взял её и закинул в мою  глубокую морозильную камеру, температура которой опускается ниже 30, спустя неделю я пошел туда и проверил материал, он был все еще такой же гибкий и столь же жесткий, как в день, когда я  положил его туда». Он связался с производителем и узнал название материала: Дирфилд уретан.

Спортивные спецификации: Надувные снегоступы обрамлены надувными камерами, все сделаны из чрезвычайно проколостойкого Дирфилд уретана. Они имеют завязки, которые могут быть использованы с любой обувью и могут выдерживать до 280 фунтов. Они также подходят для детей. Стаффорд вспоминает отца и его маленького сына – «ноги должны были быть около 8 дюймов в длину», - примеряя ту же пару с выставки. «Не проблема», - говорит он.

Обувь продаётся на AirliteSnowshoe.com, стоит  168 долларов за пару; пакет, который включает в себя воздушный насос, комплект латок, кошки и сумку для хранения стоит  220 долларов. Хотя снегоступы были разработаны для спасения жизни, они достаточно прочны для продолжительного рекреационного использования; Стаффорд надувал свою оригинальную пару сотни раз.

Жесткий разговор: Популярность пришла в основном благодаря молве, выступлениям в торговых шоу и упоминаниях в СМИ. В 2012 Стаффорд выиграл главный приз  10 000 долларов в конкурсе инноваций Университета Аляски в Фербенксе. Но, пожалуй, его самым большим рекламным инструментом является фото, которое используется на веб-сайте и в маркетинговых материалах, на котором человек в надувных снегоступах стоит на гвоздях.

Великая природа: Стаффорду стало известно, что он имеет гораздо более широкую клиентскую базу, чем он первоначально предполагал, в их числе пилоты, горные велосипедисты, экстремальные туристы, лыжники, охотники и рыболовы. Он продаёт снегоступы для клиентов в США, Канаде и Европе.

Далее в программе: Стаффорд видит потенциал в продажах для военных или полицейских организаций. Он также работает над снегоступом, который сможет выдержать более тяжелые грузы для больших парней и всей их экипировки.