Швейцарская гордость: история часовой компании Swatch

Швейцарская гордость: история часовой компании Swatch Швейцарская гордость: история часовой компании Swatch

При этом на протяжении долгого времени их мог себе позволить далеко не каждый, поэтому эти наручные часы оставались прерогативой представителей определенного класса. По крайней мере, так было до 1983 года, пока на рынке не появились часы Swatch. Буквально за первые пару лет им удалось перевернуть индустрию производства часов с ног на голову. 

Автором странного аксессуара стал Николас Хайек, который предложил людям швейцарское качество за доступные деньги. Началось же все с того, что швейцарскую часовую промышленность в 80-тые года прошедшего столетия охватил сильный кризис. Причиной кризиса стала активная деятельность японских концернов, которые массово выпускали дешевые кварцевые часы, тем самым вытесняя с рынка таких гигантов часовой индустрии, как ASUAG и SSIH – собственников хорошо известных нам брендов Omega, Tissot, Longines и других. Как результат, швейцарские компании стояли на пороге исчезновения, нужно было предпринимать экстренные методы для того чтобы исправить ситуацию. Именно тогда за дела взялся предприниматель Николас Хайек, который выкупил у швейцарских банков-кредиторов акции компаний ASUAG и SSIH, чтобы потом создать на их основе новую компанию - SMH (Swiss Corporation for Microelectronics and Watchmaking Industries Ltd.).

Целью Николаса Хайека было дать достойный отпор японским концернам. Он должен был создать продукт одновременно и качественный, и недорогой. Так начался долгий период разработок, по окончанию которых мир увидели первые в мире тонкие кварцевые часы. Их механизм состоял всего из 51 детали вместо, обычных 91 и был вложен в скромный пластик, что обеспечивало ему низкую цену. Впрочем, одной только невысокой цены, пускай даже и при швейцарском качестве, для отвоевывания у японцев необходимой части рынка было недостаточно. Нужна была также и соответствующая идея. Тогда в голову Хайека пришла концепция «других» часов.Новые наручные часы позиционировались как забавный аксессуар, который можно менять в зависимости от погоды, настроения, стиля одежды.

Вот почему  в разработке их дизайна отошли от строгих и сдержанных мотивов, отдав преимущество более веселым расцветкам. Идея вторых «запасных» часов («second watch») оказалась настолько удачной, что даже легла в основу нового продукта – Swatch.

Стратегия Николаса Хайека очень быстро дала свои результаты – по истечению только первого года почитателями компании было раскуплено больше миллиона наручных часов Swatch. За результатами следующего года результат был улучшен еще в 2,5 раза. Швейцарцы победили японцев в этой борьбе, а часы Swatch стали уверенно набирать популярность по всему миру.

При всем этом предприниматель не забыл и о других брендах швейцарских наручных часов. Деньги, полученные с продажи своего необычного аксессуара, Николас Хайек направил на восстановление таких классических марок швейцарских часов, как Omega, Tissot, Breguet и других.Также к жизни был возвращен бренд Leon Hatot, который специализировался  на производстве женских ювелирных часов высшей категории. Поэтому сегодня мы можем смело говорить, что часовая промышленность Швейцарии обязана своим существованием именно маленьким пластиковым часикам Swatch.

Однако, не все было так безоблачно в мире Swatch на протяжении двадцати лет их существования. Один раз им пришлось пережить очень нелегкий период. Причиной их кризиса стало появление и стремительная популяризация мобильных телефонов. Получив возможность сверять время на дисплеях своих гаджетов, множество людей больше не видели потребности в наручных часах.

Чтобы не дать ситуации окончательно выйти из-под контроля, Николас Хайек принял решение максимально подчеркнуть модную составляющую часов, которые выпускаются компанией. Дизайну часов стали уделять еще больше внимания, в результате чего часы окончательно превратились в модный аксессуар. Люди могли сверять время с экранов мобильных телефонов, но на руке все равно носить часы Swatch.

Для разработки дизайна продукции этого бренда была создана специальная дизайнерская студия, которая расположилась в Италии. Именно там родилась идея оформления всех тех часов, которые нам известны на сегодняшний день. Самой популярной и доступной за ценой стала серия Plastic Originals. Несмотря на свою простоту, эти разноцветные часы легко узнаваемы. Мужчины всех возрастов сегодня отдают свое предпочтение серии Irony. Лидером продаж среди детских часов стала марка Flik Flak, которая впервые представила свои прекрасные детские часы в 1987 году.

На сегодняшний день Swatch регулярно обновляет свой ассортимент. Стабильно, дважды в году компания выпускает новые коллекции часов, тем самым лишний раз подчеркивая свою принадлежность к миру моды. Периодически выходят и специальные серии часов, свой вклад в дизайн которых внесли Йоко Оно, Даниель Сваровски, Кристиан Лакруа, Роберт Олтмен и Педро Альмодовар.

За двадцать лет своего существования Swatch Group (в нее была переименована SMH) создала множество самых разных коллекций наручных часов. Среди них и классические модели, и часы в стиле фэшн, и представители спортивной линейки. Главной причиной успеха Swatch стало то, что компания всегда пребывала в поисках новых актуальных тенденций, угадывая возможные пожелания своих клиентов. Именно она формирует тенденции рынка будущего, оставаясь креативным локомотивом европейской часовой индустрии.